Filmes karrier

1999-ben a mostohaapja, Antonio Banderas által rendezett Tűzforró Alabama című drámában kapta első szerepét, érdekesség, hogy a filmben édesanyja és féltestvére, Stella Banderas is játszott. 2010-ben a Social Network – A közösségi hálóban, Mark Zuckerbergről, a Facebook alapítójáról szóló filmben kapott szerepet. A következő évben a Vanessa Hudgens és Alex Pettyfer főszereplésével készült Csúf szerelemben kapott szerepet, mint Sloan. 2012-ben a For Ellen és a Goats című filmek mellett szerepelt a 21 Jump Street – A kopasz osztagban és az Ötéves jegyességben. 2012 és 2013 közt a Ben and Kate című vígjátéksorozat főszerepét alakította.

2014-ben a Need for Speed Anitájaként és a Cymbeline Imogenjének bőrében láthattuk. Már 2013-ban kiderült, hogy Dakota lesz az E.L. James könyvsorozatának, A szürke ötven árnylata filmadaptációjának Ana Steeleje. Még abban az évben elkezdődtek a forgatások, a másik főszereplőt, Christian Greyt az angol színésznek Jamie Dornannek adták.A filmet 2015. február 14-én Valentin napon mutatták be, majd bejelentették, hogy a trilógia folytatásai A sötét ötven árnyalata 2017-ben, A szabadság ötven árnyalata pedig 2018-ban érkezik a mozikba. 2016-ban Dakota, Rebel Wilson, Alison Brie és Leslie Mann főszereplésével mutatták be a  Hogyan legyünk szinglik című romantikus komédiát.